Résumé de 2018 dans l’espace

La navette SpaceShipTwo et l’avion porteur White Knight Two – Photo par Virgin Galactic/Mark Greenberg

Par Dmitri Moskalik, étudiant de génie mécanique, ÉTS
Publié dans L'Heuristique, section Technologie, édition février 2019

En 2018, les habitants de la Terre ont réalisé 114 lancements spatiaux. Pour la première fois en 38 ans, il y a eu plus de 100 lancements de fusées spatiales qui ont permis d’innombrables innovations scientifiques.

L’avancement de la science

Bonne chance à celui ou celle qui trouve un scientifique de la NASA qui n’a rien fait en 2018. En effet, la National Aeronautics and Space Administration a plus de 70 missions actives. Après un délai de 26 mois causé par un problème de mise sous pression, cette agence a lancé en mai et fait atterrir en novembre une autre sonde spatiale sur Mars, la sonde InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport). Comme son acronyme l’indique, cette sonde est dédiée à l’étude de la structure interne et de l’évolution géologique de la planète. Les données recueillies permettront d’approfondir les modèles de la création de toutes les planètes rocheuses. La sonde devient le 12e objet lancé sur la surface de Mars depuis la Terre. Malheureusement, avec la dernière transmission de l’astromobile Opportunity effectuée en juin, il ne reste que deux objets artificiels actifs sur la surface de cette planète, l’astromobile Curiosity et la sonde InSight.

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